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Aprender a Emprender

Ocho preguntas para iniciar una conversación de trabajo sin que lo parezca

Todos nos hemos visto alguna vez en esa incómoda situación de conocer a alguien por primera y tener que entablar una conversación rápidamente: en eventos de networking, conferencias de la industria, eventos benéficos, cenas y otras situaciones profesionales. Si usted es como la mayoría de personas, es probable que rompa el silencio con una pregunta bastante común: “¿A qué se dedica?”

No obstante, hacer este tipo de preguntas puede no ser la mejor manera de empezaruna buena relación con otra persona. De hecho, a veces es mejor evitar hablar del trabajo.

Los hallazgos de investigaciones de campos como la ciencia de redes y la psicología sugieren que tendemos a preferir y buscar relaciones donde hay más de un punto en común con la otra persona. Los sociólogos se refieren a estos como vínculos múltiples, aquellas conexiones donde los roles se superponen en contextos sociales diferentes. Si un colega del trabajo participa en la misma ONG que usted o se coloca a su lado en la clase de spinning del gimnasio, estarán compartiendo un vínculo múltiple. Lo más probable es que nos decantemos por relaciones con vínculos múltiples: las investigaciones previas sugieren que las relaciones basadas en lazos múltiples tienden a ser más ricas, estables y duraderas. Son cosas que vemos en nuestra vida cotidiana: es probable que se mantenga la relación con un compañero de trabajo que, además, es un amigo, cuando uno de los dos cambie de trabajo. También funciona en otro sentido: las personas que tienen al menos un amigo de verdad en el trabajo afirman que les gusta más su trabajo.

Esta realidad nos lleva de vuelta al problema de empezar una conversación diciendo: “¿A qué se dedica?”

Supongamos que está en un evento de networking relacionado con el trabajo o conociendo a otra persona en un contexto laboral. Este tipo de preguntas rápidamente establece los límites de la conversación y fuerza a la otra persona a considerarle como un contacto de “trabajo”. Es posible que descubra algún punto en común más adelante y establezca un vínculo múltiple, pero es poco probable que suceda en esa primera conversación.

En lugar de empezar hablando de trabajo, considere arrancar con preguntas que no estén directamente relacionadas con su profesión y confíe en que el contexto de la conversación se encamine hacia temas laborales. Para conseguir este objetivo, ofrecemos algunas buenas preguntas para arrancar un diálogo. Le permitirán encontrar cosas en común y convertir sus nuevos contactos en un vínculo múltiple y quizá en un nuevo amigo:

¿Qué le motiva actualmente? Esta es una pregunta que tiene una amplia gama de respuestas posibles. Le da a los demás la capacidad de contestar con una respuesta relacionada con el trabajo, hablar de sus hijos, de su nuevo barco o de cualquier cosa que le entusiasme.

¿Qué desea del futuro? Esta pregunta funciona por los mismos motivos que la anterior, pero, al estar orientada hacia el futuro y no al pasado, permite a elegir entre un conjunto más grande de posibles respuestas.

¿Qué es lo mejor que le ha pasado este año? Esta pregunta es similar a las anteriores, pero se invierte al estar enfocada más en un pasado cercano que en el futuro. De todos modos, es una pregunta abierta que brinda a los demás una gran cantidad de respuestas para elegir.

¿Dónde creció? Esta pregunta se sumerge en el pasado del otro, pero de una manera mucho menos asertiva que “¿De dónde es usted?”. Permite responder con detalles sencillos sobre su niñez o involucrarse en la historia de cómo llegaron a donde están y qué están haciendo.

¿Qué hace para divertirse? Esta pregunta aleja la conversación del trabajo, a menos que tengan la suerte de trabajar en lo que normalmente harían para divertirse. Incluso entonces, se entiende como una pregunta no relacionada con su profesión y las respuestas más probables establecerán lazos ajenos al trabajo.

¿Quién es su superhéroe favorito? Esta puede parecer aleatoria, pero es una de mis favoritas. Ocasionalmente, hacer esta pregunta me ha llevado a compartir el amor por un personaje, pero lo más probable es que encuentre que comparte con la otra persona una o dos razones por la que eligió a ese personaje en particular. También puede ser que no les gusten los superhéroes. Entonces, usted podrá descubrir por qué.

¿Apoya alguna causa solidaria? Esta es otra gran pregunta abierta, siempre que supongamos que apoyan al menos una causa benéfica. Es importante definir que el apoyo va más allá de las donaciones financieras ya que también puede ser en forma de voluntariado o simplemente trabajar para crear conciencia. También es probable encontrar un terreno compartido o una causa desconocida.

¿Qué es lo más importante que debería saber sobre usted? Esta es efectiva por razones similares a muchas de las anteriores. Además, brinda un rango más amplio de posibilidades. Puede parecer un poco directa y para saber cuándo usarla tendrá que estar atento a las pistas que ofrece el contexto.

Independientemente de la pregunta que elija, lo importante es hacer una pregunta lo suficientemente abierta como para que los demás puedan dar respuestas no laborales, si así lo desean. Hacer esto aumentará las posibilidades de que no haya convertido a un extraño en un nuevo contacto en su teléfono, sino que realmente haya creado un nuevo amigo.

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